La universidad de Berkeley crea en su campus un nuevo centro de Ciencia y Educación Psicodélicas

Cincuenta años después de que los vientos políticos y culturales cerraran las puertas a la investigación psicodélica, la prestigiosa universidad de Berkeley está recuperando el tiempo perdido con el lanzamiento del primer centro del campus para la ciencia psicodélica y la educación pública. Con 1,25 millones de dólares en financiación inicial de un donante anónimo, el nuevo Centro de UC Berkeley para la ciencia de los psicodélicos llevará a cabo una investigación utilizando psicodélicos para investigar la cognición, la percepción y la emoción y sus bases biológicas en el cerebro humano.

El centro también está desarrollando un programa para educar al público sobre este campo de investigación que avanza rápidamente. Los estudios experimentales iniciales utilizarán psilocibina, el principal compuesto psicoactivo de los hongos mágicos.

“Estamos realmente interesados ​​en lo que los psicodélicos pueden enseñarnos sobre la conciencia, la percepción, la creatividad y el aprendizaje”, dijo Pollan, quien se sintió obligado a explorar los psicodélicos a finales de la mediana edad, en lugar de en su juventud, y escribir sobre ellos. “Los psicodélicos tienen un valor particular más en la madurez de la vida, porque es cuando estás más atascado en tus patrones. Te dan la capacidad de soltarlos ”, comentó.

Otros cofundadores aclamados del centro incluyen al psicólogo Dacher Keltner, que estudia los beneficios mentales y fisiológicos del asombro, y al profesor de periodismo Michael Pollan, cuyo bestseller de 2018, Cómo cambiar de opinión: lo que la nueva ciencia de los psicodélicos nos enseña sobre la conciencia, Morir, Adicción, Depresión y Trascendencia, fue una de las inspiraciones del centro.

 

Las mentes están cambiando

 

El neurocientífico de UC Berkeley Michael Silver, director inaugural del centro.

La investigación en el nuevo centro complementará los estudios clínicos en curso actualmente en otras instituciones, como la Universidad Johns Hopkins en Maryland y el Imperial College de Londres, estos prestigiosos centros están integrando psilocibina y otros compuestos psicodélicos con psicoterapia para tratar trastornos mentales, como la ansiedad, depresión, postraumáticos. trastorno por estrés y abuso de sustancias.

Algunos de estos estudios han producido resultados sorprendentes en casos que, por lo demás, son resistentes a tratamientos médicos más convencionales. Esto sugiere que los compuestos psicodélicos pueden ofrecer nuevas esperanzas para las personas que padecen estos trastornos ”, dijo el neurocientífico de UC Berkeley Michael Silver, director inaugural del Centro UC Berkeley para la Ciencia de los Psicodélicos .

“En el futuro los psicodélicos se estudiaran no solo en relación con la psicología y la neurociencia, sino también con la filosofía, la religión, la antropología, el arte e incluso la informática. e inteligencia artificial.”

Sin embargo, aún se desconoce mucho sobre los mecanismos cerebrales detrás de la eficacia de los compuestos psicodélicos en el tratamiento de los trastornos de salud mental. También se comprende poco la capacidad de estos compuestos para mejorar la flexibilidad cognitiva, alterar la percepción visual, generar sentimientos de asombro y cambiar los patrones de actividad cerebral. Abordar estas preguntas será una parte importante de la investigación en el Centro para la Ciencia de los Psicodélicos de UC Berkeley, que se centrará en los participantes sanos del estudio, dijo Silver.

Con el tiempo, y con más fondos, Silver espera que los investigadores de Berkeley y otras instituciones estudien los psicodélicos como parte de las actividades del centro no solo en relación con la psicología y la neurociencia, sino también con la filosofía, la religión, la antropología, el arte e incluso la informática. e inteligencia artificial.

“Este es un momento crucial en la historia para una discusión sobre los psicodélicos y bajo qué circunstancias deben usarse”, dijo. “Obviamente, este ha sido un tema muy polarizador, pero creo que la mente de la gente está cambiando“.

Entrenando guías psicodélicos

 

Michael Pollan, periodista y autor de bestsellers, es uno de los miembros fundadores del centro. (Foto de UC Berkeley por Bonnie Azab Powell)

Un aspecto único del nuevo centro es su énfasis en la educación pública. Producirá un sitio web que ofrecerá contenido original y rigurosamente examinado que cubra los desarrollos científicos, políticos, comerciales y culturales de los psicodélicos, dijo Pollan.

El plan del centro para explorar formas de apoyar a los participantes voluntarios sanos de la investigación a medida que se someten a experiencias psicodélicas en los estudios del centro también es único. Para hacer esto, el centro planea colaborar con la Graduate Theological Union, un consorcio independiente de escuelas religiosas e institutos teológicos con sede en Berkeley y el Área de la Bahía de San Francisco, en el desarrollo de un programa de aprendizaje inmersivo sobre psicodélicos y espiritualidad.

Este programa eventualmente capacitará a guías, también conocidos como facilitadores, en las dimensiones de cuidado cultural, contemplativo y espiritual de los psicodélicos, trabajando en asociación con los estudios de investigación UC Berkeley Center for the Science of Psychedelics. Dado el número cada vez mayor de estudios de investigación psicodélica, no hay suficientes facilitadores capacitados para satisfacer la demanda, dijeron los fundadores del centro. “La formación de facilitadores es una parte indispensable de este proyecto”, dijo Sam Shonkoff, profesor asistente de estudios judíos en la Graduate Theological Union que colabora con el centro.

“La formación de facilitadores es una parte indispensable de este proyecto”

Brian Anderson, psiquiatra de UCSF, y Celina De Leon, que tiene una maestría en teología de la Graduate Theological Union, ambos tienen amplia experiencia en el uso ritual de plantas psicodélicas y están involucrados en la creación de un programa de aprendizaje inmersivo para los participantes de la investigación y en el diseño del programa de entrenamiento.

La curación antigua precede a la ciencia moderna

 

Si bien las plantas y hongos alucinógenos se han utilizado durante milenios en rituales ceremoniales, la ciencia médica occidental no los conocía hasta finales del siglo XIX.

En 1938, el químico suizo Albert Hofmann sintetizó dietilamida de ácido lisérgico (LSD) mientras investigaba posibles nuevos medicamentos farmacéuticos, y descubrió los efectos que alteran la mente del LSD en 1943. Se enviaron muestras a centros médicos y universidades de todo el mundo para promover la investigación de sus posibles beneficios.

En 1966, los estados comenzaron a prohibir los alucinógenos, y cuando se implementó la Ley Federal de Sustancias Controladas en 1971, el LSD y otras drogas psicodélicas se clasificaron como sustancias controladas de la Lista I, y los estudios de su uso en seres humanos básicamente se detuvieron en seco hasta el renacimiento reciente.

“Junto con los cambios sociales durante la década de 1960, las drogas psicodélicas hicieron que la gente se hiciera preguntas sobre el status quo político y social y fueron vistas como una fuerza desestabilizadora para el estado, y la reacción fue prohibir cualquier investigación psicodélica con sujetos humanos durante décadas”, dijo el director inaugural M. Silver.

Más recientemente, la psilocibina, el LSD y la dimetiltriptamina (DMT), un componente psicoactivo clave de la infusión de ayahuasca, han recibido una atención renovada, tanto en entornos de investigación científica , como en la sociedad en general, junto con MDMA (éxtasis) y la ketamina.

“Las medicinas psicodélicas pueden abrir una puerta para ver la propia psique y la conexión con el mundo de formas nuevas y útiles”

En el centro, los investigadores se centrarán en el uso de estos compuestos antiguos para explorar las profundidades de la mente  y para arrojar luz sobre cómo estas moléculas pueden mejorar la salud mental. Las investigaciones futuras incluirán el estudio de los mecanismos neuronales de las alucinaciones visuales para comprender mejor cómo el cerebro construye nuestra percepción del mundo que nos rodea, comparando experiencias de tipo místico psicodélicas y no psicodélicas y midiendo los efectos duraderos de las experiencias psicodélicas en la sociedad y la política, en actitudes personales, identidad y resiliencia al estrés.

“Las medicinas psicodélicas pueden abrir una puerta para ver la propia psique y la conexión con el mundo de formas nuevas y útiles”, dijo el neurocientífico Presti. “Eso ha sido apreciado y cultivado por las tradiciones chamánicas durante miles de años. La ciencia ahora está explorando nuevas formas de investigar esto “. “Nunca ha habido un mejor momento para iniciar un centro como este”, manifestó el neurocientífico de UC Berkeley David Presti, uno de los miembros fundadores del centro. “La renovación de la ciencia básica y clínica con psicodélicos ha catalizado el interés de muchas personas”.

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