Un nuevo estudio científico demuestra la eficacia de la psilocibina para tratar la depresión mayor

La sustancia que hace que algunos hongos sean “mágicos” puede revolucionar el futuro tratamiento de millones de personas con un trastorno depresivo mayor.

El estudio realizado con 27 personas encontró que un tratamiento con el psicodélico psilocibina (procedente de los hongos psilocibes) funcionó mucho mejor que los medicamentos antidepresivos habituales, “el efecto fue más de cuatro veces mayor”, dice Alan Davis , autor del estudio y miembro  de la Universidad Johns Hopkins y de la Universidad Estatal de Ohio.

Los hallazgos del nuevo estudio, publicado el 4 de noviembre en la revista JAMA Psychiatry , demuestran que la psilocibina puede ser eficaz en una población mucho más amplia de pacientes que padecen depresión mayor de lo que se pensaba anteriormente.

El estudio se produce después de que una investigación anterior ofreciera indicios de que la psilocibina podría funcionar contra la depresión y después de que un estudio realizado por investigadores de Johns Hopkins descubrió que podría aliviar la depresión y la ansiedad en pacientes que tenían un cáncer potencialmente mortal. El estudio de pacientes con cáncer “nos llevó a considerar si este tratamiento podría ser eficaz para las personas de la comunidad de depresión en general”, dice Davis.

La mitad de los participantes comenzaron el tratamiento de inmediato. El resto se puso en una lista de espera para que pudieran servir como grupo de comparación hasta que comenzara su propio tratamiento ocho semanas después. “Hubo una reducción significativa de la depresión en el grupo de tratamiento inmediato en comparación con los de la lista de espera”, dice Davis. Y los pacientes respondieron mucho más rápido que con los antidepresivos típicos.

“El efecto se manifestó un día después de la primera sesión y se mantuvo en ese nivel reducido durante la segunda sesión de psilocibina y hasta 30 días posteriores”.

El estudio se destaca por su rigor científico, dice el Dr. Charles F. Reynolds III, profesor emérito de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y autor de un editorial que acompañó la investigación. “Creo que ofrece una gran promesa como enfoque viable para tratar formas particularmente crónicas de depresión resistentes al tratamiento habitual con antidepresivos”,

El compuesto que se encuentra en los llamados hongos mágicos, la psilocibina, produce alucinaciones visuales y auditivas y cambios profundos en la conciencia unas pocas horas después de la ingestión. En 2016, los investigadores de Johns Hopkins Medicine informaron por primera vez que el tratamiento con psilocibina en condiciones de apoyo psicológico aliviaba significativamente la ansiedad y la depresión existenciales en personas con un diagnóstico de cáncer que amenazaba la vida .

Para el nuevo estudio, los investigadores reclutaron a 24 personas con antecedentes documentados de depresión a largo plazo, la mayoría de los cuales experimentaron síntomas persistentes durante aproximadamente dos años antes de inscribirse en el estudio. La edad promedio de los participantes fue de 39 años; 16 eran mujeres; y 22 se identificaron como blancos, una persona identificada como asiática y una persona identificada como afroamericana. Los participantes tuvieron que reducir gradualmente los antidepresivos antes del estudio con la ayuda de su médico para garantizar una exposición segura a este tratamiento experimental.

Para todo el grupo de 24 participantes, el 67% mostró una reducción de más del 50% en los síntomas de depresión en el seguimiento de una semana y el 71% redujo sus síntomas a las cuatro semanas.

“Creo que este estudio es una prueba de concepto de importancia crítica para la aprobación médica de la psilocibina para el tratamiento de la depresión, una condición con la que he luchado personalmente durante décadas”, dice el empresario y filántropo Tim Ferriss, que apoyó la campaña de financiación de este estudio . “¿Cómo explicamos la increíble magnitud y durabilidad de los efectos? La investigación de tratamientos con dosis moderadas a altas de psicodélicos puede descubrir paradigmas completamente nuevos para comprender y mejorar el estado de ánimo y la mente. Esta es una muestra de los avances que vendrán de la universidad Johns Hopkins ”.

Los investigadores dicen que seguirán a los participantes durante un año después del estudio para ver cuánto duran los efectos antidepresivos del tratamiento con psilocibina, e informarán de sus hallazgos en una publicación posterior.

ACCESO AL ESTUDIO CIENTÍFICO

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